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电容触控前景依然看好 压力感测还有手机会用吗

2020-06-30 07:16 蓝鲸科创 左秋104°c
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2015~2018 年智能手机的显示触控整合芯片渗透市况。(Source:拓墣产业研究院,2018/07)

1. 电容触控芯片厂转进压力感测技术

自三星、苹果相继在旗舰机种采用柔性 AMOLED 面板后,柔性 AMOLED 面板市场需求不断提升,相对应的柔性触控技术也越来越受重视。若苹果在 2018 年新机种继续采用柔性 AMOLED 面板,可以预期 2019 年市面上柔性触控技术的市场占比将会大幅提升,加上未来中国面板厂柔性 AMOLED 面板产能开出后,已开始耕耘可挠触控技术的相关厂商,包括非韩系阵营的宸鸿、GIS、欧菲光、信利等智能手机触控模块厂,以及 SynapTIcs、晶门科技与敦泰科技等可挠电容触控技术的芯片厂,皆将有望迎来可观商机。

若苹果真的执行此策略,势必又会对手机产业刮起一股风潮,且因支持触控笔功能的电容触控芯片规格更加严格,需有更高算法以实现更高的精准度需求和更高的抗背景噪声能力,因此预估单颗电容触控芯片单价将会提升约 30%,对于在手机、平板电脑与 NB 触控笔领域已有相当程度着墨的台湾厂商而言,无疑是一大利多消息。

电容触控前景依然看好 压力感测还有手机会用吗

除了上述的显示驱动芯片和压力感测技术整合外,电容触控芯片厂商的最大机会点莫过于指纹辨识芯片领域。自苹果导入指纹辨识以来,此技术于智能手机的渗透率不断提升,自然是吸引众多电容触控芯片厂商跨入,除了 Android 阵营市占最高的汇顶科技(Goodix)以外,其他如 SynapTIcs、思立微、贝特莱与集创北方等厂商,皆是以原有电容触控技术衍生出电容式指纹辨识芯片的厂商。观察 Android 阵营的指纹辨识厂商市占状况,有将近一半厂商同样有经营电容触控芯片,可知这两种技术间的密切关联程度不言而喻。

iPhone 系列用的 Force Touch 压力感测技术为独立模块,其控制芯片是由苹果自行设计,再委外台积电与环旭电子代工制造和封装测试。而 Android 阵营的华为,也在 Mate S 机种中将电容触控模块与压力感测模块整合,并搭载南韩 HiDeep 整合此两功能的芯片,实现类似苹果 Force Touch 的功能,并同时兼顾成本和机构设计等重要因子。

以上大略整理了电容触控芯片厂商近年策略和技术发展重点方向,但根据拓墣观察,触控笔同样也是一个相当具有潜力的技术规格。触控笔技术虽然在市场推广已久,但除了三星 Note 系列以外,此产品始终没有在智能手机应用得到太大突破,已故苹果创办者乔布斯甚至公开发表不认同智能手机搭配触控笔观点。但就在乔布斯逝世不久后,苹果便执行在 iPad 产品上搭配触控笔的市场策略,到 2017 年底更有市场传言苹果将在 2018 年或 2019 年推出支持触控笔功能的新 iPhone,触控笔则会以选配方式提供给消费者选择。

自 iPhone 导入电容触控屏幕后,是否具备手指触控接口技术已成为消费者区分智能手机和功能手机的一项指标,也带起亚洲各地电容触控技术相关厂商,而电容触控芯片更是推动此趋势的关键角色。随着手机电容触控芯片价格每年下调,以及电容触控芯片的产品转进,过去几年来全球智能手机电容触控芯片产值皆维持在约 14 亿美元规模。

压力感测芯片 / 模块示意图。(Source:Goodix、拓墣产业研究院,2018/07)

此类显示和触控整合芯片自 2015 年问世后,在 2016 年渐渐成熟;2017 年透过与全屏幕设计相辅相成,市占率进一步提升;2018 年更预计将再成长 1 倍以上规模,甚至待 2019 年晶圆代工厂产能问题缓解后,显示触控整合芯片将有望成为主流技术之一,因此缺乏相关产品的电容触控芯片厂商恐怕将面临更严峻的挑战。

1. 显示触控整合芯片现况

电容触控技术虽早已成为智能手机的标准配备,但随着苹果导入 In-Cell 触控技术,原本外挂式触控技术的厂商受到不小冲击,尤其对电容触控芯片厂商影响甚巨。在触控和显示技术的整合趋势下,智能手机的主流电容触控芯片厂商相继与显示面板芯片结盟,像是 Synaptics 收购 Renesas 显示驱动芯片事业体、晶门科技与谱瑞科技分别收购 Atmel 部分 maXTouch 产品线和 Cypress 部分 TrueTouch 产品线,台湾电容触控芯片厂商敦泰和晨星,也各自购并显示驱动芯片厂商旭曜和奕力,皆是为了在显示和触控技术整合的大趋势下做好准备。

2. 柔性触控技术需求大增

电容触控技术和压力感测技术已推广多年,其中虽然电容触控技术早已在多年前开始变成智能手机的标准配备,但压力感测技术于智能手机发展却是一直不愠不火,甚至从 2018 年初便有消息指出,部分新一代 iPhone 机种将取消采用此技术,对供应链造成不小震撼。

2. 手机触控笔有望带起新商机

在智能手机应用中,电容触控技术日趋重要,除了横跨显示领域和生物辨识外,各种透过电容触控芯片算法实现功能,也影响民众的使用习惯,例如压力感测技术能让使用者更精细的操作智能手机各项功能。苹果于 2015 年将压力感测技术导入 iPhone 后,相关供应链原本期待此技术将蓬勃发展,但不仅 Android 阵营尚未大规模采用,甚至有传闻指出部分 iPhone 机种可能会舍弃此技术,后续发展值得密切关注。